Skip to content

The Meeting (7)

July 25, 2021

“Real… But what should I say that’s real?”

“Anything… For example, you wanted to know how I found you. I’ve arrived in town; I discover that the train I need won’t leave until tomorrow at eight in the morning. Consequently I must wait. I asked where your house was and, with all my things, including the case that presently has the honor of resting in your entryway, I set off toward it. I find the house: everything is locked up. I go to a different entrance and am met with a surprise! A sign that says ‘The A. Tabaeva Elementary School for Young Ladies.’ Now… you understand what I was thinking: she is working, she is still the same! And I ring, I knock, I shout…”

Alexandra Sergeyevna laughed happily.

“A girl runs out and explains: you are at your dacha. Where? Is it far? Past something called the Astrakhan Gates. I wasn’t satisfied, pushed my way in. I’m met by some lady: I say ‘Altasov, from St. Petersburg; where’s Alexandra Sergeyevna?’ An explanation follows: ‘candle factory, church elder’—but I wasn’t listening anymore, I jumped into a droshky and appeared before you with my case just as the skies had opened up, as you know. But, you understand, in spite of all that I still don’t know where I am. I feel that I am with you, but why you are here, why your school is full of girls in your absence… I saw their little heads, blonde, brunette… One of them is a perfectly charming creature! Watteau! Straight off a fan…”

“O poet!”

“Indeed I feel it, I’m well past the age! But do explain.”

“Where you are? It really is a candle factory converted into a dacha.”

“How did that happen?”

“What do you mean? At the present time even the provinces understand the necessity of dachas. Even the civil servants rent peasant huts for their families out in the villages.”

“But what are they doing! That’s pure boredom.”

“Of course. But one summer, about two versts from here, it was beautiful; a whole company of cottagers, a place that made kumis, mineral waters…”

previous | nextfirst installment
“The Meeting” is a translation of “Свидание” (1879) by Nadezhda Khvoshchinskaia.

— Реальное… Но что же реальное?

— Что-нибудь. Например, вы желали знать, как я вас нашел. Я приехал; узнаю: поезд, который мне нужен, пойдет только завтра, в восемь утра. Следовательно — надо ждать. Я спросил ваш дом и, совсем с своим саквояжем [the 1879 text has a comma after совсем], который теперь имеет честь покоиться в вашей прихожей — отправляюсь. Нахожу дом: все заперто. Я к другому подъезду, и — удивлен! Надпись: «Начальное училище для девиц, А. Табаевой». Тут… понимаете мою мысль: она работает, она все та же! И я звоню, стучу, кричу…

Александра Сергеевна радостно смеялась.

— Выбегает девочка и объявляет: вы на даче. Где? Далеко ли? За какой-то астраханской заставой. Я не удовлетворился, ворвался. Встречает какая-то дама. Говорю: «Алтасов, из Петербурга; где Александра Сергеевна?» Мне толковали: «свечной завод, церковный староста» — но я уж не слушал, вскочил на дрожки и явился с саквояжем перед вами, как раз под ливнем, что вам известно. Но понимаете, я все-таки не знаю, где я. Я чувствую себя с вами, но почему вы здесь, почему в вашем отсутствии ваша школа полна девочек… Я видел головки, головки, русые, черненькие… Одна — прелесть что такое! Ватто! спрыгнула с веера…

— О, поэт!

— Чувствую, чувствую — не по летам! Но объясняйте же.

— Где вы? Точно на свечном заводе, обращенном в дачу.

— Как это?

— Но в нынешнее время даже провинция понимает необходимость дач. Чиновники и те нанимают для своих семейств избы по деревням…

— Но что ж это! это скука.

— Конечно. Но одним летом, верстах в двух отсюда, было прекрасно; целая компания дачников, кумысное заведение, минеральные воды…

No comments yet

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: