Skip to content

It Didn’t Come Off (33)

September 6, 2017

“How is Gornov?” I asked, rushing out to meet him.

“Just great after that note of yours! I didn’t want to let him go back to Moscow alone, but he insisted.”

Misha stopped, noticing how pale I was.

“What have you done?” he went on, growing visibly milder. “Why did you call it off? How did you have the courage? To just up and do it without consulting anyone…”

“Does he hate me now?” I asked.

“He is destroyed, annihilated; however, he tried to prove to me himself that you behaved honestly and made me promise I wouldn’t reproach you for what you had done. But how will you square things with maman after this?”

Every word of Misha’s awakened in me pangs of conscience and pity; as for maman, I had not even thought about her yet, but Misha wanted to remove me to a safe distance from the initial explosion of her wrath, and he took upon himself the unpleasant duty of informing her of my rupture with Gornov. My brother and I spent a whole day alone together. He was a good lad, direct, with a practical turn of mind, and he could tell that I had not called things off with my fiancé out of the blue. But I avoided giving direct answers to any of his questions, reiterating that I had agreed to get married at our mother’s request. The next day Misha informed maman of the great event. She ordered me to be called and, despite my brother’s admonitions, showered me with reproaches and threats. But the cruder the reproaches and threats were, the more sang-froid I tried to display, and I would not answer a word. My silence so angered maman that she seized me by the arm, but Misha stood between us, imploring her to calm down. An emissary from Gornov diverted the storm from me. He handed my brother two letters: one was addressed to me, the other to maman. I hid mine in my pocket, while she hurriedly broke the seal of her envelope.


previous installment
next installment
“It Didn’t Come Off” is a translation of “Не сошлись” (1867) by Ol’ga N. (Sophie Engelhardt).


— Что Горнов? спросила я, бросаясь к нему навстречу.

— Хорош, после твоей запиcки! Я не хотел его отпустить одного в Москву, но он требовал.

Миша остановился, заметив мою бледность.

— Что ты сделала? продолжал он, очевидно смягчившись. — Почему ты ему отказала? Как у тебя духу достало? Ни с кем не посоветовавшись, вдруг, с бух-та-барахту…

— Он меня возненавидел? спросила я.

— Он поражен, убит; однако, он же мне доказывал, что ты честно поступила, и взял с меня слово, что я не буду упрeкать тебя за твой поступок. Но как ты теперь сладишь с maman?

Каждое слово Миши возбуждало во мне угрызение совести, жалость; что касается до maman, я еще о ней не подумала, но Мише хотелось устранить меня от первой вспышки ее гнева, и он взял на себя неприятную обязанность объявить ей о моем разрыве с Горновым. Мы провели целый день вдвоем с братом. Он был славный малый, прямой, с практическим складом ума, и догадывался, что я неспроста отказала моему жениху. Но на все его вопросы я отвечала уклончиво, повторяя, что я согласилась выйти замуж по просьбе матери. На другой день Миша объявил mаman о великом событии. Она велела меня позвать, и несмотря на увещания брата осыпала меня упреками и угрозами. Но чем грубее были упреки и угрозы, тем более я старалась казаться хладнокровною и не отвечала ни одного слова. Мое молчание так рассердило maman, что она схватила меня за руку, но Миша стал между нами, умоляя ее успoкoиться. Посланный от Горнова отвлек от меня грозу. Он подал брату два письма: одно было адресовано ко мне, другое к maman. Свое я спрятала в карман, а она пoспешно распечатала конверт.

No comments yet

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: