Skip to content

It Didn’t Come Off (14)

July 24, 2017

Suddenly Varenka blushed bright red and bent down, looking in all directions, as if she had lost something. I asked her, what was she looking for?

“Nothing,” she said, clearly agitated, and thrust her fingers into the waist of her dress. But the lost item was not to be found there either.

“Gentlemen,” one of the young men around Yelena suddenly said, raising his voice, “I’ve found a billet doux. Who’s lost it?”

Varenka grew pale and stopped mid-stride. All eyes turned to Lavrov, who was holding up a small piece of paper. The men did not move. Lavrov, with uncommon brazenness, loudly read,

“For God’s sake, try to come to the theater tomorrow…”

Yelena Nikolayevna jumped up from her chair and seized the note from Lavrov.

“The note is addressed to me,” she said, “and there is no word for what you have just done.”

I cannot forget the effect produced by this scene. Lavrov lost his composure, his expression changed; the men silently exchanged glances, the elderly ladies stood up, while Vladimir and my brother, having noticed the general confusion, came up to us asking, what had happened? But I didn’t have time to explain anything: Varenka said in a moribund voice, I don’t feel well.

“What is it? What’s happened to her?” said her mother, dumbfounded.

I replied that her corset was probably too tight. She was taken into the next room, but when she had recovered, my aunt was already prepared to go home, advising maman to follow her example to avoid any new scandal emanating from Yelena Nikolayevna.

Meanwhile the hall had grown restless. When he found out about what Lavrov had done, Gornov exclaimed,

“What! And he wasn’t chased out of the pleasure garden?”

Only at this point did the young men realize that he ought to be chased away, and each of them started to discuss the matter at length in his own way. He had by now contrived to disappear. The young people set off for his dacha, the delegation led by my fiancé, who, not finding him at home, wrote to him on behalf of the entire community that he was not to show his face in the pleasure garden thereafter.


previous installment
next installment
“It Didn’t Come Off” is a translation of “Не сошлись” (1867) by Ol’ga N. (Sophie Engelhardt).


Вдруг Варенька вспыхнула и наклонилась, озираясь во все стороны, как будто что-нибудь потеряла. Я спросила, что она ищет?

— Ничего, отвечала она, с видимым смущением, и запустила пальцы за пояс. Но и за поясом не нашлось пропажи.

— Господа, сказал вдруг, возвышая голос, один из молодых людей, окружавших Елену; я нашел billet doux. Кто его потерял?

Варенька побледнела и остановилась на всем ходу. Все головы обратились к Лаврову, который держал в поднятой руке маленький листок бумаги. Мужчины не тронулись с места. Лавров, с необычайною наглостью, громко прочел:

— Ради Бога, постарайся приехать завтра в театр….

Елена Николаевна вскочила со стула и выхватила запиcку у Лаврова.

— Запиcка ардесована мне, сказала она. — А вашему поступку…. нет имени.

Я не могу забыть эффекта, произведенного этою сценой. Лавров растерялся, изменился в лице; мужчины переглядывались молча, пожилые дамы встали, а Владимир и брат, заметив общее смущение, подошли к нам, спрашивая: что случилось? Но я не успела ничего объяснить: Варенька проговорила умирающим голосом: мне дурно.

— Что это? Что с ней? сказала ее мать, оторопев.

Я отвечала, что, вероятно, корсет ее слишком теснит. Ее увели в другую комнату, но когда она пришла в себя, тетка моя собралась домой, советуя maman пoследовать ее примеру для избежания нового скандала со стороны Елены Николаевны.

Между тем в зале поднялась суматоха. Узнав о поступке Лаврова, Горнов воскликнул:

— Кaк! его не выгнали из воксала!

Тут только и наши молодые люди догадались, что его следовало выгнать, и каждый принялся обсуживать его по-своему. Он уже успел скрыться. Молодежь отправилась к нему на дачу, под предводительством моего жениха, который, не застав его дома, написал ему, от имени всего общества, чтобы вперед он в воксал не показывался.

No comments yet

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: