Skip to content

The Old Man (18)

June 22, 2016

Suddenly the sound of a fortepiano and a woman’s fresh voice drifted out of the open windows, and I asked who was singing.

“Styosha,” replied the old man. “Tatyana Grigoryevna, have the windows closed, but don’t stop her.”

Rostislav hurriedly volunteered to do this errand.

“Don’t you like music?” I asked.

“I like it too much,” replied the old man, “and that’s why I avoid it. I’m too old for it. The other day I asked Styosha to play me some Mozart, and afterward I was no good for anything for a whole day, and I couldn’t sleep at night. There was a time when I played music myself, and do you know, for me music is convincing evidence of the immortality of the soul. It’s a strange thing! The one would seem to have no connection to the other… I won’t claim I can explain it, but I tell you I feel it.”

However, it was getting on toward evening. The old man, adapting to the laws of nature in everything, went to bed when the sun set and awoke when it rose; it was time for us to go home, but Rostislav had not appeared. I decided to take my leave of our hosts and set off toward the hall. Stepanida Andreyevna was singing “God’s Little Bird,” and Rostislav, his elbow propped on the back of her chair, was turning the pages of the music and speaking to the singer in a low voice.

The evening was so nice that I suggested that Rostislav and I should return home on foot; Stepanida Andreyevna volunteered to accompany us as far as the edge of the village. Rostislav offered his arm to the corpulent beauty; her lazy, heavy walk betrayed the habits of a sedentary life that left the way clear for her developing portliness. Perhaps this is why my companions moved very slowly and I got a full hundred sazhens ahead of them, so that I was constrained to stop and wait for them by the last plot of land, which was enclosed by a low wattle fence that leaned on a large, branching mountain ash. It was beginning to get dark… Up in the sky, a star came out. Stepanida Andreyevna and Rostislav appeared.

previous installment
next installment
what is this?

Вдруг звуки фортепиано и свежего женского голоса послышались из отворенных окон; я спросила, кто поет?

— Стеша, отвечал старик. — Татьяна Григорьевна, прикажите затворить окна, а ей не мешайте.

Ростислав поспешно вызвался исполнить поручение.

— Разве вы не любите музыку? спросила я.

— Слишком люблю, отвечал старик, и потому избегаю, — состарелся. На днях я просил Стешу сыграть мне что-нибудь из Моцарта, да целый день ничем не мог заняться, и ночью не спал. Было время, когда я музыкой сам занимался, и знаете ли, музыка для меня убедительное доказательство бессмертия души. Странная вещь! какую, кажется, связь одно имеет с другим?.. Объяснить не берусь, а говорю вам, что чувствую.

Однако вечерело; старик, во всем приноровляясь к законам природы, ложился спать с закатом солнца и вставал с его восходом; нам пора была домой, но Ростислав не являлся. Я решилась проститься с хозяевами и отправилась в залу. Степанида Андреевна пела: «Птичка Божия», а Ростислав, облокотясь на спинку ее стула, перевертывал листы нот и что-то в полголоса говорил певице.

Вечер был так хорош, что я предложила Ростиславу воротиться домой пешком; Степанида Андреевна вызвалась нас проводить до околицы. Ростислав подал руку дородной красавице; ее ленивая, тяжелая походка обнаруживала привычки сидячей жизни, сулившей полный простор развивающейся ее полноте. Может быть, по этой причине мои спутники подвигались очень медленно, и я их опередила на целые сто сажень, так что принуждена была остановиться и ждать их у последнего двора, обнесенного низеньким плетнем, пошатнувшимся на большую, раскидистую рябину. Начинало темнеть… Звездочка проглянула на небе. Явились Степанида Андреевна и Ростислав.

One Comment leave one →
  1. July 23, 2016 5:37 pm

    7/23/16: changed “пора было домой” to “пора была домой,” as in the source text.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: