Skip to content

The Old Man (5)

May 23, 2016

My aunt got up, went over to him, and said rather stiffly, “Mountains do not come together, Mikhail Fyodorovich, but people do; and now it has come about that we too see each other after 12 years.” He kissed her hand with that feeling of respect and love for a woman which, unfortunately, is known to people of our era only as legend. He shook my hand, saying a few words of welcome, and clapped Rostislav on the shoulder.

“So, have you finished your studies? Did you graduate with honors?” he asked.

“I did,” replied Rostislav modestly.

“Well done!” said the handsome old man, looking him over with a pleased smile. “Well done indeed. No, at your age I was just beginning on the alphabet. Do sit down, do sit down,” he went on, sinking into an armchair and pulling one flap of his frock coat over the other. “Let’s talk, so I can learn a thing or two from you.”

This approach so warmed Katerina Alexeyevna’s maternal heart that she prepared to listen quietly and resolved not to interfere in her son’s conversation with Mikhail Fyodorovich. She foresaw that Rostislav was to have a chance to display his abilities and knowledge in all their glory, but neither she nor I were to be able to judge this. The conversation took such a serious turn that I, at least, stopped listening, though I could not take my eyes off Mikhail Fyodorovich.

The kind Tatyana Grigoryevna entertained us as best she could, but the resources of her imagination would soon have been exhausted if her niece, a young widow named Stepanida Andreyevna Milshina, and her four-year-old son had not come to her aid. At the sight of strangers, the boy stopped in the doorway and covered his face with his hand. In vain did his mother and great-aunt try threats and entreaties to persuade him to walk politely up to their guests: he remained stubborn, unable to bring himself to look at us.

previous installment
next installment
what is this?

Тетка моя встала, пошла ему навстречу и сказала несколько чопорно: «Горы не сходятся, Михаил Федорович, а люди сходятся; вот и нам довелось свидеться после 12-ти лет.» Он поцеловал у ней руку, с тем чувством уважения и любви к женщине, которое, к сожалению, людям нашей эпохи знакомо только по преданию. Со мною он сделал шаккендс, сказав несколько приветливых слов, а Ростислава потрепал по плечу.

— Что, курс кончили? кандидат? спросил он.

— Кандидат, скромно отвечал Ростислав.

— Молодец! сказал красавец-старик, оглядывая его с довольной улыбкой. Молодец, право. Нет, в ваши года я только что азбуку принимался. Садитесь-ка, садитесь, продолжал он, опускаясь в кресло, и наводя одну полу своего длинного сюртука на другую. — Поговоримте; я у вас кой-чему поучусь.

Этот прием так обрадовал материнское сердце Катерины Алексеевны, что она вся обратилась в слух, и решилась не вмешиваться в разговор сына с Михаилом Федорычем, предвидя, что Ростиславу предстоит случай выказать во всем блеске свои способности и познания, но судить об этом не довелось ни мне, ни ей; разговор принял такой серьезный оборот, что я, по крайней мере, перестала слушать, хотя и не могла свести глаз с Михаила Федоровича. — Добрая Татьяна Григорьевна занимала нас, как умела, но ресурсы ее воображения скоро бы истощились, если б на помощь не явилась ее племянница, молодая вдова, Степанида Андреевна Мильшина, с четырехлетним сыном. При виде незнакомых, мальчик остановился в дверях и закрыл лицо рукой. Напрасно мать и бабушка, просьбами и угрозами, принялись убеждать его учтиво подойти к гостям: он упрямился, не решаясь на нас взглянуть.

One Comment leave one →
  1. July 23, 2016 2:24 pm

    7/23/16: corrected “курс кончил?” in the Russian text to “курс кончили?”

    (Also, I suspect there’s a “за” missing before азбуку, but the source text does have “в ваши года я только что азбуку принимался,” and I suppose it’s possible this was supposed to sound like a speech error by the character, or that it’s a colloquialism I don’t recognize.)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: